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La micro-lithiase testiculaire: à propos de 4 cas

Testicular microlithiasis: our experience

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Resume

La micro-lithiase testiculaire (MIT) est une condition rare encore peu connue. Nous avons étudié 4 patients qui ont été soumis à une échographie testiculaire, dans trois cas pour un trouble de la fertilité et dans un cas pour hémospermie et prostatite.

Trois sujets ont présenté une MIT à haute densité et un patient à basse densité. L’échographie n’a pas montré de lésions suspectes de néoplasie testiculaire. Chez deux patients l’examen clinique et l’anamnèse étaient négatifs; un sujet avait été traité pendant l’enfance pour rachitisme par calcium et vitamines; un patient rapportait une orchiépididymite aiguë. Les marqueurs (CEA; αFP; ßhCG) étaient négatifs. Le suivi (6–18 mois) incluait la palpation et l’échographie et n’a jamais montré de nodules testiculaires.

Le diagnostic de la MIT est simple avec l’échographie qui permet de faire une classification selon la densité des calcifications. L’étiopathogénie demeure encore inconnue. Le diagnostic échographique différentiel est simple et se pose avec les lésions hyper-échogènes du testicule.

Sur le plan structural les micro-calcifications sont faites d’hydroxyapatite, elles se développent sur les cellules dégénérées des tubes séminifères. La maladie peut intéresser 30 à 75% de tubes séminifères. La MIT peut être associée à une hypofertilité; elle est aussi retrouvée en cas de tumeur testiculaire. La relation entre MIT et cancer du testicule n’est pas claire; de même, on ignore si elle constitue un état pré-cancéreux. Cependant, les auteurs s’accordent pour un suivi échographique tous les six á douze mois.

Le faible nombre de cas de notre série ne permet pas de poser de conclusions significatives; on peut quand même relever que 3 sujets avait une trouble de la fertilité et que nous n’avons pas relevé de néoplasies testiculaires ni au début, ni pendant le suivi. II faut signaler enfin l’hypothèse étiologique du cas où la thérapie pour le rachitisme peut avoir favorisé la MIT.

Abstract

Testicular microlithiasis (TMI) is a rare and little known condition. We verified its clinical and pathogenetic characteristics according to our experience. We performed testicular echography on four patients. Three of them had subfertlity and presented oligoasthenospermia in the spermiogram, while one patient had prostatitis with emospermia. Three patients had a high density TMI and one had a low density TMI. None of them showed neoplastic testicular lesions in the first echography. Anamnesis and examination revealed no outstanding data, one had been treated with calcium and Vit.D when a child for rachitis and another reported acute orchyepididymitis in his past history. Oncological markers were negative. 6–18 months follow-up with examination and echography didn’t show any testicular nodules. TMI is easy to diagnose and classify thanks to echography: Isolated TMI (the commonest, of flogistic, vascular or post-traumatic origin) Low-density TMI (<5calcifications per scan) High-density TMI (>5 calcifications per scan). Aetiology, pathogenesis of TMI and its connection to testicular cancer are not yet known. Differential diagnosis trhough echography is possible with both pathological hyperechogenic lesions of testicles (i.e. Tumors, hoematomas, partial atrophy, torsion, calcified hydatid) and non pathological ones (ilum, testicular mediastinum). The structure of the calcifications is constituted by hydroxyapatite which develop on degenerated spermatogones. They measure 1–3mm in diameter and can be found on 30–75% of the seminifer tubules. TMI is typical of patients with subfertility although the connection between this condition and male sterility is not clear. Similarly, TMI can be found in testicles’ tumours although even in this case, the connection between these conditions is not clear. That is why all authors agree in suggesting an echographical check every 6–12 months. Although the above case history can’t be considered significant due to the small number of patients, it is interesting to notice how 3 out of 4 patients had subfertility. Follow-up never showed probable neoplastic lesions. Finally what we also found worthy of notice is the possible connection between past orchyepididymitis and TML and connection between therapy for rachitis and TMI.

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Passavanti, G., Pizzuti, V., Spinosa, E. et al. La micro-lithiase testiculaire: à propos de 4 cas. Androl. 15, 374–377 (2005) doi:10.1007/BF03035296

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Mots clés

  • micro-lithiase testiculaire
  • échographie
  • rachitisme

Key words

  • testicular microlithiasis
  • echography
  • rachitis