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Théorie des humeurs et sexualité

Theory of humours and sexuality

Resume

L’ancienne théorie des humeurs a tellement imprégné les esprits de notre société, depuis plus de deux millénaires, qu’elle reste vivante aujourd’hui malgré l’apparition de nouvelles théories scientifiques qui la rendent caduque. La sexualité est l’un des domaines où sa présence est la plus importante. La théorie des humeurs y conditionne les imaginaires et les comportements; elle sert de fondement aux raisonnements des médecins et des moralistes; elle est utilisée pour justifier de nombreuses pratiques sociales. Pourtant la découverte des hormones a conduit à proposer une explication bien différente des phénomènes sexuels, et la représentation du corps liée à la théorie des humeurs ne devrait plus être la nôtre.

Abstract

The old theory of humours has penetrated the minds in our society over the past two millennia to such an extent that it remains very much alive in spite of the emergence of new scientific theories. The main features of the theory of humours are summarized and the therapeutic principles that arose out of it are recalled. Sexuality is one of those domains in which the prescriptions engendered by the theory have been many, shaping imagination and behaviour. From Hippocrates onwards, doctors have advised and cared for their patients according to it, though it moralists have justified their judgements on sexual practices and it is from the image of the body that issues from it that many individual and social behaviours can be explained. The discovery of hormones and the modern explanation of the way the body works should have done away with the ideas and behaviours linked to the theory of humours: yet it still has such an impact on the imagination that it survives all scientific evidence.

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Ferroul, Y. Théorie des humeurs et sexualité. Androl. 6, 311–319 (1996). https://doi.org/10.1007/BF03035286

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  • Issue Date:

  • DOI: https://doi.org/10.1007/BF03035286

Mots-clés

  • théorie des humeurs
  • sexualité
  • histoire de la médecine
  • castration
  • sexualité des sportifs

Key words

  • theory of humours
  • sexuality
  • history of medicine
  • castration
  • sexuality and sport