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Etude des troubles psychiatriques et des mécanismes de défense psychologiques dans une population d’hommes stériles consultant en Andrologie

Study of psychiatric disorders and psychological defense mechanisms in a population of sterile males consulting in Andrology

Résumé

Notre étude avait pour objectif d’étudier l’état psychiatrique d’une population d’hommes infertiles consultant en andrologie, d’évaluer les styles de défense au moyen du Defense Style Questionnaire version 88 items (DSM-IV), de rechercher une différence entre les modalités défensives selon leur statut clinique d’azoosperme ou d’oligoasthénosperme et de mettre en évidence une corrélation entre les troubles psychiatriques développés dans cette population et les modalités défensives utilisées.

Résultats

Nous avons retrouvé 26,2% de troubles psychiatriques selon le DSM-IV avec une sur-représentation significative du trouble anxieux généralisé et du trouble somatisation. La comparaison entre patients azoospermes et oligoasthénospermes révélait l’absence de différence significative en ce qui concerne la morbidité psychiatrique et l’utilisation des modalités défensives. Notre population se défendait selon des modalités proches de la population générale et utilisait des mécanismes de défense appartenant préférentiellement au style de défense ditmature, tels que l’humour, larépression et l’anticipation. La pathologie psychiatrique était significativement corrélée avec l’utilisation préférentielle duretrait, de laconsommation, de laformation réactionnelle et au défaut d’utilisation de l’humour.

Conclusion

L’existence d’une surreprésentation des troubles psychiatriques chez les hommes infertiles par rapport à une population témoin impose aux andrologues de savoir entendre la souffrance au delà de la demande d’agir. Ceci justifie pour les patients d’avoir la possibilité d’exprimer tous les sentiments inhérents à leur drame personnel et conjugal dans le cadre d’une prise en charge spécialisée. La connaissance des modalités défensives de cette population pourrait aider à prévenir l’émergence de troubles psychiatriques.

Abstract

The Defense Style Questionnaire is a psychometric scale used in routine practice to measure defense styles. We conducted this study to examine the psychiatric state of a population of sterile males consulting in andrology; to assess the defense style by means of the DSQ-88 described by Bond et al; to investigate a possible difference between the defensive process according to the clinical situation of azoospermic males or oligoazoospermic males and finally, to demonstrate a correlation between the psychiatric disorders developed in this population of sterile males and the defensive process used.

Results

26.2% of this population presented psychiatric disorders according to DSM-IV with a significant over-representation of generalized anxiety disorder and somatization disorder. The comparison between azoospermic males and oligoazoospermic males demonstrate the absence of significant difference in terms of psychiatric morbidity rate and use of defense styles. This population used similar defense modalities to the general population and preferentially used defense mechanisms corresponding to the mature defense style, such as humor, repression and anticipation. Psychiatric illness was significantly correlated with preferential use of withdrawal, consumption, reaction formation and lack of humor. This study also confirmed that subjects who essentially using neurotic defense styles were more likely to develop psychiatric disorders.

Conclusion

No difference in psychological effects was observed according to the degree of sterility. On the other hand, the presence of an over-representation of psychiatric disorders in sterile males compared to a control group indicates that Consultation-Liaison psychiatrists and andrologists must try to understand the patient’s suffering beyond the need for artificial insemination. Patients should therefore be given an opportunity to express all of the feelings related to their personal and marital drama in the department in which they are treated, as part of specialized management. Our study confirms the difficulty of determining whether certain defense mechanisms constitute risk factors for psychiatric disorders or whether defense mechanisms are an epiphenomenon of a particular psychiatric disorder, which is why many authors using DSQ agree that additional prospective studies are necessary to investigate correlations between defense mechanisms and specific psychiatric disorders. It would be useful to investigate defensive modalities before the diagnosis of infertility and after birth of a child in a larger population. A better understanding of the defensive modalities used by this type of population, in a psychotherapeutic context, could help to prevent or at least predict the appearance of psychiatric disorders.

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Bellone, M., Rigot, J., Cottencin, O. et al. Etude des troubles psychiatriques et des mécanismes de défense psychologiques dans une population d’hommes stériles consultant en Andrologie. Androl. 13, 424–434 (2003). https://doi.org/10.1007/BF03035209

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Mots-clés

  • styles de défense
  • troubles psychiatriques
  • stérilité
  • hommes
  • andrologie
  • Défense Style Questionnaire
  • psychiatrie de liaison

Keys-words

  • defense styles
  • psychiatric disorders
  • sterility
  • men
  • andrology
  • Defense Style Questionnaire
  • consultation-liaison psychiatry