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Obstructions des canaux éjaculateurs: diagnostic et traitements

The management of patients with ejaculatory duct obstruction

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Resume

Le traitement de l’infertilité masculine peut apparaître décevant en raison du groupe majoritaire des étiologies idiopathiques pour lesquelles les options sont limitées à des traitements médicaux empiriques, aux techniques d’assistance médicale à la procréation ou au recours au sperme de donneur. Il existe cependant des infertilités masculine “curables” dont la recherche est essentielle afin de répondre chez ces patients, à un objectif de guérison ou tout du moins à une amélioration du spermogramme et donc de la fertilité. Les patients présentant une obstruction sur la voie séminale sont particulièrement représentatifs de ce groupe. Le diagnostic de l’obstruction est souvent difficile et nécessite un faisceau d’arguments cliniques et paracliniques. En conséquences, un nombre probablement important de ces obstacles n’est pas dépisté.

L’obstruction des canaux éjaculateurs ne représente que 5% des étiologies “obstructives” et, comme les obstacles épididymaires, peut être accessible à un geste de réparation chirurgicale.

L’obstruction des canaux éjaculateurs doit être suspectée chez un patient présentant une azoospermie ou une oligospermie sévère, un faible volume de l’éjaculât (moins de 1 ml) sans éjaculation rétrograde, un bilan hormonal de l’axe gonadotrope normal et des testicules de volume normal.

L’échographie endorectale est l’examen de référence pour confirmer le diagnostic. Les arguments échographiques en faveur d’une obstruction sont représentés par une dilatation des vésicules séminales (diamètre de section interne supérieur à 1,5 cm) associée à une dilatation des canaux éjaculateurs (diamètre de section interne supérieur à 2 mm). Ces signes échographiques ne sont pas toujours présent et c’est alors la vasographie peropératoire qui permettra de mettre en évidence la sténose.

Le traitement chirurgical de la sténose des canaux éjaculateurs donne globalement de bons résultats avec 65% d’amélioration du spermogramme et 20% de grossesse sans assistance médicale. II faut toutefois signaler que cette chirurgie endoscopique n’est pas dénuée de complications et qu’il est rapporté des aggravations de l’obstruction rendant l’autoconservation de sperme impérative en cas de traitement d’une sténose incomplète.

Abstract

The management of male factor infertility has been frustrated by the large group of men with idiopathic infertility in whom treatment options have been limited to either empiric medical thrapy,orassisted reproductive technologies or donor insemination. Therefore, the identification of reversible causes of infertility in these patients is extremely attractive to couples and physicians. Recent reports suggest that partial ejaculatory duct obstruction may be responsible for infertility in some men previously labelled as having idiopathic infertility.

Complete ejaculatory duct obstruction is suspected in azoospermic or severely oligospermic patients with low ejaculate volume (less than 1 ml), absence of sperm from the post-ejaculatory urine, normal endocrine studies and normal testis size.

Demonstration of dilatation of the seminal vesicles and/or ejaculatory ducts by transrectal ultrasonography is diagnostic of ejaculatory duct obstruction in patients with the afore-mentioned clinical features. However, in the absence of definitive transrectal ultrasonography findings, vasography remains the gold standard for the diagnosis of ejaculatory duct obstruction.

Ejaculatory duct obstruction is diagnosed in approximately 5% of azoospermic infertile men and is treated by transurethral incision of the ducts. After the surgical procedure semen parameters can improve and pregnancies have been initiated. Although, the patient must be informed that surgical therapy can also fail and can be associated with significant complications.

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Correspondence to Laurent Wagner.

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Communication au XXo Congrès de la Société d’Andrologie de Langue Française, Orléans, 11–13 Décembre 2003.

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Wagner, L. Obstructions des canaux éjaculateurs: diagnostic et traitements. Androl. 15, 11–18 (2005) doi:10.1007/BF03035185

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Mots Clés

  • infertilité masculine
  • azoospermie
  • canaux éjaculateurs
  • microchirurgie

Key words

  • male Infertility
  • azoospermia
  • ejaculatory duct