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Préserver la fertilité chez les adolescents traités pour un cancer. Le point de vue du psycho-oncologue

The psycho-oncologist’s point of view concerning preservation of fertility in adolescents treated for cancer

Resume

La question de la fertilité est une préoccupation majeure pour les jeunes adultes guéris d’un cancer. C’est pourquoi il est souhaitable de proposer un recueil de sperme à tout adolescent devant être traité pour un cancer. Cette proposition s’inscrit dans la préoccupation des oncologues d’en prévenir les séquelles.

Pour que cet acte se fasse dans de bonnes conditions et pour que l’adolescent l’assume, il importe de bien connaître la psychopathologie et les comportements des adolescents confrontés au cancer: leur préoccupation de leur corps, de leur apparence, de leur sexualité, de leurs relations à leurs pairs autant qu’à leurs parents, de leur valeur et de leur narcissisme, de leur identité. Ceci aide à comprendre et à dépasser les raisons diverses de leur difficulté (et d’en atténuer le sentiment douloureux d’échec) ou de leur réticence à le faire: sidération due au diagnostic de cancer, inhibition sexuelle, incompréhension et méconnaissance, pessimisme sur son devenir, incapacité à se projeter dans l’avenir, mauvaise relation aux parents, discrédit de la parentalité, crainte de transmettre le cancer, etc. Connaître ces éléments évite de respecter trop vite une opposition superficielle qu’ils pourraient ensuite regretter.

De même, il serait souhaitable que des liens plus étroits existent entre service d’onco hématologie et CECOS, de disposer de matériel d’information adapté aux adolescents, de mieux faire connaître la psychologique spécifique des adolescents, de comprendre les positions des parents.

Abstract

The question of fertility is a major concern for young adults successfully treated for cancer, which is why semen preservation should be proposed to all adolescent boys prior to treatment of a cancer. This proposal is part of the oncologist’s approach to prevent sequelae.

To ensure that semen cryopreservation is conducted under good conditions and is accepted by the adolescent, it is important to have a good understanding of the psychopathology and behaviour of adolescents with cancer: their preoccupation with their body, their appearance, their sexuality, their relationships to their peers and to their parents, their value and narcissism, their identity. This helps the clinician to understand and overcome the various reasons for their difficulty (and to lessen the painful feeling of failure) or their reticence to perform semen cryopreservation: paralysed by the diagnosis of cancer, sexual inhibition, lack of understanding and ignorance, pessimism concerning outcome, incapacity to project into the future, poor relationship with parents, discredit of parenthood, fear of transmitting the cancer, etc. A good understanding of these elements can avoid an excessively rapid acceptance of a superficial opposition to this procedure that the patient could subsequently regret.

Closer collaboration should be developed between oncology-haematology departments and CECOS units to provide suitable information material to adolescents, to improve the understanding of the specific psychology of adolescents, and to understand the parents’ positions.

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Corresponding author

Correspondence to Daniel Oppenheim.

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Communication au Colloque de la Fédération des CECOS, Lyon, 18 mars 2004.

Préserver la fertilité des patients soumis à des traitements anticancéreux: la cryopréservation des gamètes et du tissu gonadique.

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Oppenheim, D., Bruguieres, L. & Hartmann, O. Préserver la fertilité chez les adolescents traités pour un cancer. Le point de vue du psycho-oncologue. Androl. 14, 422–427 (2004). https://doi.org/10.1007/BF03035175

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Mots clés

  • adolescents
  • onco-hématologie
  • recueil de sperme
  • parentalité
  • psychologie

Key words

  • adolescents
  • onco-hematology
  • sperm conservation
  • parenthood
  • psychology