Skip to main content

Retentissement de l’infection genitale a chlamydia trachomatis sur le sperme chez les hommes consultant pour infertilite du couple

Repercution of chlamydia trachomatis genital infection on semen in male parteners of infertile couples

Resume

Introduction

l’infection génitale à Chlamydia trachomatis (CT) est une cause fréquente d’infertilité du couple. Son retentissement sur les paramètres du sperme et sur la fertilité masculine reste controversé. Le but de cette étude prospective est d’évaluer l’impact de l’infection génitale à CT sur le sperme chez des hommes consultant pour infertilité du couple.

Matériel et méthodes

l’étude a porté sur 97 couples infertiles. La recherche de CT était réalisée sur les prélèvements génitaux par immuno-fluorescence directe (IFD), culture cellulaire, PCR et ELISA, et sur les prélèvements sanguins par micro-immunofluorescence (MTF). Chez tous les hommes, un spermogramme complet était réalisé selon la méthode standardisée de l’OMS (1).

Résultats

34% des hommes étaient positifs pour un ou plusieurs marqueurs de l’infection chlamydienne (CT+). Dans environ 76% des cas l’infection était asymptomatique et dans 60,6% des cas les épouses étaient CT+. Les valeurs moyennes des paramètres du spermogramme dans les deux groupes de patients CT-t et CT-ne montraient pas de différences significatives; elles étaient respectivement de 39,6%±17,5% et de 40,4%±14,9% pour la mobilité des spermatozoïdes, de 61,9%±18,1% et 62,4%±18,5% pour la vitalité, de 80,7×106±67,5×106 et 67,1×106±65,2×106 pour la numération et de 34,7%±16,7% et 33%±0,1% pour le taux des formes normales. L’oligospermie était significativement plus fréquente dans le groupe CT+(54,5%) contre (26,9%) dans le groupe CT-. Les taux élevés de flagelles enroulés étaient observés chez 18,5% des patients CT+et chez 7,4% des patients CT-, mais la différence n’est pas significative.

Discussion

La prévalence de l’infection génitale à CT est fréquente dans notre étude. L’absence de retentissement de l’infection chlamydienne sur les valeurs moyennes des paramètres du spermogramme permet de suggérer qu’il n’existe pas d’effet délétère de CT sur les spermatozoïdes, mais nous ne pouvons pas exclure un retentissement sur leurs capacités fécondantes ou sur leur ultrastructure. La fréquence relativement élevée de l’oligospermie dans le groupe CT+ suggère l’existence d’un effet néfaste sur la fonction gamétogéne du testicule ou sur la perméabilité des voies spermatiques. Une autre hypothèse serait que l’oligospermie, reflet d’une spermatogenèse perturbée pourrait être associée à une diminution de l’immunité locale favorisant ainsi les infections. Des études plus rigoureuses avec une exploration complète de toutes les fonctions spermatiques et des différents compartiments du tractus génital sont nécessaires pour déterminer avec plus de précision le retentissement réel de l’infection chlamydienne sur la fonction de reproduction de l’homme.

Abstract

Chlamydia trachomatis (CT) genital infection is one of the most frequent causes of infertility. Its repercution on semen parameters and male infertility is controversial. The objective of this study was to evaluate the impact of CT genital infection on semen parameters in male partners of infertile couples.

Ninety-seven infertile couples were studied. Semen, urethral and cervical samples were tested for CT by means of direct fluorescence antibodies assay (DFA), cell culture, polymerase chain reaction (PCR) and FLISA. Sera from both parteners were tested for immunoglobulin M, A and G antibodies to Chlamydia by means of the microimmunofluorescence MIF). For all mens, standard semen parameters were analysed according to the guidlines of the word health organisation.

CT infection was identified in 34% of the male partners. In 76% of cases, the infection was asymptomatic. 60,6% of infected patients’s wives were also infected by CT. There was no significant difference between the mean values of concentration, motility and morphology of spermatozoa in both groups of male patients, infected by CT (CT+ group) and lacked infection (CT-group). The mean values of motility, vitality, concentration and normal forms of spermatozoa, in both CT+ and CT- groups were respectively: 39,6%±17,5% vs 40,4% ± 14,9%, 61,9% ±18,1% vs 62,4% ± 18,5%, 80,7×106±67,5×106 vs 67,1×106 ±65,2×106 and 34,7% ± 16,7% vs 33% ± 0,1%. Oligospermia was significantly more frequent in CT+ group (54,9%) than in CT-group (26,9%). High levels of coiled flagella (≥20) were more frequently observed in CT+ group (18,5%) than in CT-group (7,4%), but the difference was not significant.

We found in this study a high prevalence of genital chlamydial infection into infertile couples. This infection has no repercution on sperm quality, suggesting that there is no effect of CT upon the spermatozoa. But, we can not exclude any impact on fertilisation ability and/or ultrastructure of these gametes. The finding that oligospermia was more frequent in CT+group, leds us to suggest thas chlamydial infection has a repercution on the gametogenesis or on genital ducts permeability. Another hypothesis would be that oligospermia, reflect of spermatogenesis disorder would be associated with reduction of local immunity. Other studies with wide exploration of spermatic functions and of different parts of genital tract are needed to specify the real impact of genital chlamydial infection upon men reproduction function.

References

  1. 1.

    AUGER J., JOUANNET P.: Valeurs de référence des caractéristiques du sperme. In: Auger J., Jouannet P., Ed INSERM. Manuel de laboratoire de l’OMS. Analyse du sperme humain et de l’interaction des spermatozoïdes avec le mucus cervical, Paris, 1993: 45–46.

  2. 2.

    AYNAUD O., BIJAOUI G., CASANOVA JM. et al.: Prévalence deChlamydia trachomatis parmi les hommes consultant en andrologie. Etude comparative entre la culture cellulaire et la PCR sur le sperme. J. Gynecol. Obstet. Biol. Reprod., 1996, 25: 479–484.

    CAS  Google Scholar 

  3. 3.

    BISSON JP., CZYCLIK F.: Retentissement de l’infection génito-urinaire sur les spermatozoïdes. J. Urol. Nephrol., 1974, 7–8: 631–636.

    Google Scholar 

  4. 4.

    BJERCKE S., PURVIS K.: Chlamydial serology in the investigation of infertility. Hum. Reprod., 1992, 7: 621–624.

    PubMed  CAS  Google Scholar 

  5. 5.

    CLOSE CE., WANG SP., ROBERTS PL. et al.: The relationship of infection with Chlamydia trachomatis in the parameters of male fertility and sperm auto-immunity. Fertil. Steril., 1987, 48: 880–3.

    PubMed  CAS  Google Scholar 

  6. 6.

    DIETERLE S., MAHONY JB., LUINSTRA KE, et al.: Chlamydial immunoglobulin IgG and IgA antibodies in serum ans semen are not associated with the presence of chlamydia trachomatis DNA or rRNA in semen, from male partners of infertile couples. Hum. Reprod., 1995, vol 10, no 2: 315–319.

    PubMed  CAS  Google Scholar 

  7. 7.

    DIQUELOU JY., PARTORINI P., FENEUX D. et al.: Le rôle dechlamydia trachomatis dans la survenue de mouvements anormaux des spermatozoïdes. J. Gynecol. Obst. Biol. Reprod., 1989, 18: 615–625.

    CAS  Google Scholar 

  8. 8.

    DOLIVO M., ASKIENAZY-ELBHAR M.: Rôle de l’infection chlamydienne chronique dans l’hypofertilité masculine. Infectiologie, 1993, no 47, Sept.

  9. 9.

    EGGERT-KRUSE W., GERHARD J., NAHER H. et al.: Chlamydial infection — a female and / or male infertility factor? Fertil. Steril., 1990, 53: 1037–1043.

    PubMed  CAS  Google Scholar 

  10. 10.

    EGGERT-KRUSE W., BUHLINGER-GOPFARTH N., ROHR G. et al.: Relationship of antibodies to Chlamydia trachomatis in ejaculates and potential seminal infection markers in asymptomatic subfertile males. In: Coden HUREE eds. Human Reproduction, 12th Annual Meeting, Maastricht June 30 – July 3, 1996, Oxford University Press, 1996, Vol 11, Abstract Book 1: 97.

  11. 11.

    FRIBERG J., GLEICHER N., SUAREZ M. et al.: Chlamydia attached to spermatozoa. J. inf. diseases, 1985, 152, 4: 852.

    Google Scholar 

  12. 12.

    GREENDALE GA., HAAS ST., HOLBROOK K. et al.: The relationships of chlamydia trachomatis

  13. 13.

    HELLSTROM WJG., SCHACHTER J., SWEET RL. et al.: Is there a role forechlamydia trachomatis and genital mycoplasma in male infertility? Fertil. Steril., 1987, 48, 2: 337–339.

    PubMed  CAS  Google Scholar 

  14. 14.

    JOUANNET P., DUCOT B., FENEUX D. et al.: Male factors and the likehood of pregnancy in infertile couples. I study of sperm characteristics. In. J. Androl., 1988, 11: 379.

    Article  CAS  Google Scholar 

  15. 15.

    KOJIMA H., WANG SP., KUO CC. et al.: Local antibody in semen for rapid diagnosis ofchlamydia trachomatis epididymitis. J. Uro., 1988, 140: 528–531.

    CAS  Google Scholar 

  16. 16.

    MARDH PA., COLLEN S., SYLWAN J.: Inhibitory effects on the formation of chlamydia inclusions in Mc Coy cells by seminal fluid and some of its components. Invest. Urol., 1980, 17: 510–515.

    PubMed  CAS  Google Scholar 

  17. 17.

    MIEUSSET R.: Germes à tropisme cellulaire (Chlamydiae, Mycoplasmes) et perturbation de la fécondance du sperme. Andrologie, 1994, 4: 406–413.

    Article  Google Scholar 

  18. 18.

    MARMOR D.: Le spermogramme. Contracept. Fertil. Sex., 1994, vol. 22, no 9: 508–511.

    PubMed  CAS  Google Scholar 

  19. 19.

    MUNOZ MG., WITKIN SS.: Autoimmunity to spermatozoa, asymptomatic chlamydia trachomatis genital tract infection and gd T lymphocytes in seminal fluid from the male partners of couples with unexplained infertility. Hum. Reprod., 1995, vol. 10, no 5: 1070–1074.

    PubMed  CAS  Google Scholar 

  20. 20.

    MUNOZ MG., JEREMIAS J., WITKIN SS.: The 60 heat shock protein (HSP60), antisperm antibodies and undetectedchlamydia trachomatis infection in semen from male partners of couples with undiagnosed infertility. In: Coden HUREE eds. Human Reproduction, 12th Annual Meeting, Maastricht, June 30–July 3, 1996, Oxford University Press, 1996, Vol. 11 Abtract Book 1: 189–190.

  21. 21.

    ORIEL JD.: Male genital chlamydia Trachomatis infections. J. Infect., 1992, Jul. Vol. 25, Suppl. 1: 35–7.

    PubMed  Article  Google Scholar 

  22. 22.

    RADOUANI F., BENNANI A., TAKOURT B. et al.: Chlamydiose et infertilité masculine au Maroc. Contracept. Fertil. Sex., 1996, vol. 24, no 10: 779–783.

    PubMed  CAS  Google Scholar 

  23. 23.

    SCHOUMAN M.: Infections génitales à Chlamydiae et Mycoplasmes. Andrologie, 1994, 4: 403–405.

    Article  Google Scholar 

  24. 24.

    SHERMAN JK., JORDAN GW.: Cryosurvival ofchlamydia trachomatis during cryo-preservation of human spermatozoa. Fertil. Steril., 1985, 43: 664–6.

    PubMed  CAS  Google Scholar 

  25. 25.

    STEVEN S., WITKIN SS., JAN JEREMIAS AB. et al.: Detection ofchlamydia trachomatis in semen by the polymerase chain reaction in male members of infertile couples. Am. J. Obstet. Gynecol., 1993, May: 1457–1462.

    Google Scholar 

  26. 26.

    TURKAN E.: Ultrastructural observations on the entry ofchlamydia trachomatis into human spermatozoa. Hum. Reprod., 1993, vol. no 3: 416–421.

    Google Scholar 

  27. 27.

    WALTRAUD EK., NICOLA BG., GERHARD R. et al.: Antibodies tochlamydia trachomatis in semen and relationship with parameters of fertily. Human Reprod., 1996, vol. 11, no 7: 1408–1417.

    Google Scholar 

  28. 28.

    WITKIN SS., JEREMIAS J., GRIFO JA., et al.: Detection ofchlamydia trachomatis in semen by the polymerase chain reaction in male members of infertile couples Am. J. Obstet. Gynecol., 1993, 168: 1457–1462.

    PubMed  CAS  Google Scholar 

  29. 29.

    WOLFF H., NEUBERT U., ZEBHAUSER M., et al.:Chlamydia trachomatis induces an inflammatory response in the male genital tract and is associated with altered semen quality. Fertil. Steril., 1991, 55: 1017–101.

    PubMed  CAS  Google Scholar 

  30. 30.

    WOLNER-HANSSEN P., MARDH PA.: In vitro tests of adherence of chlamydia to human spermatozoa. Fertil. Steril., 1984, 42, no 1: 102–107.

    PubMed  CAS  Google Scholar 

Download references

Author information

Affiliations

Authors

Corresponding author

Correspondence to L. Ammar-Keskes.

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Ammar-Keskes, L., Gdoura, R., Bouzid, F. et al. Retentissement de l’infection genitale a chlamydia trachomatis sur le sperme chez les hommes consultant pour infertilite du couple. Androl. 8, 25–35 (1998). https://doi.org/10.1007/BF03034759

Download citation

Mots-clés

  • Chlamydia trachomatis
  • infection génitale
  • infertilité
  • spermogramme

Key-Words

  • Chlamydia trachomatis
  • genital infection
  • infertility
  • sperm analysis