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Les psychotherapies breves psychodynamiques et relationnelles et leur emploi actuel dans le traitement des dysfonctions sexuelles

Brief psychodynamic or interpersonal psychotherapy in the treatment of sexual disorders

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Brief psychodynamic or interpersonal therapeutic techniques, which were developed mainly in the UK and USA, are either derived from psychoanalysis or are closely related to it. The use of standardized methods during their development allowed them to be used in research protocols in the same way as biological treatments. Consequently, their general efficacity was established during the 1980s based upon reliable data. These techniques’ foundation upon common underlying mechanisms of action allowed the use of several psychotherapeutic techniques either within a given patient or by an individual therapist. Subsequently, generalized psychotherapeutic models based on the various methods were elaborated, resulting in the widespread applicability of these techniques. In the treatment of sexual disorders brief psychotherapeutic techniques now address more complex intrapsychic factors or interpersonal problems involved in sexual dysfunction than did the sex therapy models of Masters and Johnson and their early followers. Two types of situations can be distinguished where the indications are either symptomatic or non-symptomatic, although such a dichotomy may be too strict. The latter category is more of an individual situation where attention is not concentrated on the sexual symptoms but deals more with the patient’s general problems. The former category deals mainly with treating a couple’s secondary sexual disorder problem(s) where attention is focussed on the symptoms and is often associated with prescribing behavioural tasks. Debate over the use of intracavernosal injections in association with psychotherapy continues. In conclusion, the efficacy of dynamic and interpersonal psychotherapeutic techniques has now been established; although their use in the field of sexual disorders must be complementary, not concurrent, to biological treatments. This is an area of continued scientific research


Les psychothérapies brèves psychodynamiques et relationnelles sont des techniques psychothérapiques réglées inspirées de la psychanalyse ou proches d’elle. Elles se sont surtout développées en Angleterre et aux U.S.A. L’utilisation de procédures standardisées dans leur mise en oeuvre a permis de recueillir à leur sujet dans les années 80 des données fiables prouvant leur efficacité générale, indépendante de la spécificité du modèle psychothérapique choisi. D’où l’élaboration de modèles génériques de psychothérapie valables pour les diverses méthodes, et la possibilité d’en faire un usage éclectique. Dans le traitement des troubles sexuels, les psychothérapies psychodynamiques et relationnelles actuelles prennent en compte, de facon plus importante que ne le faisaient les modèles sexothérapiques inspirés de MASTERS et JOHNSON, la complexité des facteurs intrapsychiques et des problèmes relationnels impliqués dans les dysfonctionnements sexuels. On peut en distinguer les indications centrées sur le symptôme (essentiellement traitement de couple dans les troubles sexuels secondaires), et non centrées sur le symptôme (essentiellement traitement individuel dans les troubles sexuels primaires). La spécificité de ces indications reste toutefois relative. Par ailleurs, l’association psychothérapie/injections intra-caverneuses se discute. Les psychothérapies psychodynamiques et relationnelles ont démontré leur validité. Elles doivent être utilisées dans le champ des troubles sexuels de façon complémentaire, et non concurrentielle, aux traitements biologiques, et continuer à faire l’objet de recherches scientifiques.


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Tignol, J. Les psychotherapies breves psychodynamiques et relationnelles et leur emploi actuel dans le traitement des dysfonctions sexuelles. Androl. 2, 137–140 (1992).

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Key words

  • Brief psychotherapy
  • psychodynamic therapy
  • interpersonal therapy
  • sexual disorders

Mots clés

  • Psychothérapie brève
  • Thérapie psychodynamique
  • Thérapie interpersonnelle
  • Troubles sexuels