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Physiopathologie des troubles de l’érection chez l’homme paraplégique

Physiopathology of erectile dysfunction in paraplegie patients

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Resume

Les mécanismes périphériques de l’érection sont dépendants d’un contrôle nerveux complexe mettant en jeu des voies nerveuses périphériques, des boucles réflexes médullaires et des structures nerveuses supramédullaires. Les lésions médullaires modifient tout ou partie de ces contrôles. Selon la nature réflexe ou psychogénique de l’érection, la lésion médullaire n’a pas les mêmes conséquences. Les érections réflexes persistent après des lésions médullaires suprasacrées. Après des lésions au dessous du niveau thoracolombaire, la possibilité de tumescences psychogènes est conservée. Les hypothèses qui expliquent ces différences sont présentées. Elles s’appuient sur des données expérimentales obtenues chez l’animal, et également sur des observations cliniques. Le développement récent de modèles animaux et la meilleure connaissance du rôle du système nerveux dans l’érection par l’étude des voies nerveuses et des neuromédiateurs qu’elles libèrent permet une approche plus analytique des phénomènes et la recherche de mécanismes de compensation en cas de lésions médullaires.

Abstract

Peripheral mechanisms responsible for penile erection are dependant upon a complex control by the nervous system, including peripheral nervous pathways, spinally mediated reflex loops and supraspinal nervous structures. Spinal cord injury is accompanied by a partial or a complete modification of these controls. In relation to the reflexogenic or psychogenic origin of penile erection, spinal cord injury does not cause the same effects. Reflexogenic erections sitll occur after spinal cord injury at a suprasacral level. After lesions at a level lower than the thoracolumbar spinal cord, tumescence following psychogenic stimulation has been observed. The hypotheses resulting from clinical and experimental observations and explaining the differences at the origin of these response are detailed. The recent developments in the neurophysiology of penile erection and the role of neurotransmitters allow a more analytical approach of the phenomenous and also bring new insights into possible compensatory pathways following spinal cord injury.

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Giuliano, F., Rampin, O., Blanchet, P. et al. Physiopathologie des troubles de l’érection chez l’homme paraplégique. Androl. 4, 129 (1994) doi:10.1007/BF03034277

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Mots clés

  • Pénis
  • érection
  • paraplégie
  • moelle épinière
  • psychogène
  • réflexogène

Key words

  • penis
  • erection
  • paraplegic
  • spinal cord
  • psychogenic
  • reflexogenic