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L’erection, ou le concept de l’eponge active: Données physiologiques et conséquences physiopathologiques

The active sponge concept of erection: Recent physiological findings and pathophysiological consequences

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Abstract

Until recently, the erectile tissues were considered a simple sponge, passively filled or emptied by an imbalance between arterial and venous flows. In reality, the erectile tissues themselves control eretion by virtue of their powerful smooth musculature. Anatomically and physiologicall the erectile tissues act a muscular sponge that is both independent and deformable. Flaccidity and detumescence are caused by a contraction of these muscles while erection is brought about their relaxation. However, the simple contractility of the erectile bodies is insufficient to fully explain erection. This complex hydraulic phenomenon also requires the involvement of vascular mechanisms (arterial dilation, occlusion of cavernosal drainage) as well as tissue mechanisms (compression by the striated erectile muscles, the specific deformation of each erectile structure) all under endocrine and psychoneurological control. By emphasizing the major role played by tissue mechanisms in erection, this concept of an active sponge hightlights the necessity of investigating the erectile tissues leading to a reevaluation of the pathophysiology and treatment of erectile problems.

Resume

Jusqu’à récemment, les corps érectiles ont été assimilés à une simple éponge passivement remplie ou vidée par un déséquilibre entre les flux artériel et veineux. En réalité, ce sont les corps érectiles eux-mêmes qui contrôlent l’érection grâce à leur puissante musculature lisse. Anatomiquement et physiologiquement, les corps érectiles fonctionnent comme une espèce d’éponge musculaire lisse ayant la particularité d’être autonome et déformable. La flaccidité et la détumescence sont dues à leur contraction tandis que l’érection est déclenchée par leur relâchement. Cependant, la seule contractilité des corps érectiles ne suffit pas à expliquer toute l’érection. Ce phénomène hydraulique complexe nécessite également l’intervention de mécanismes vasculaires (artériodilation, verrouillage du drainage caverneux) et tissulaires (compression par les muscles striés érectiles, déformabilité spécifique de chaque corps érectile) sous contrôle hormonal et neuropsychique. Ce concept de l’éponge active met en avant le fait que les mécanismes tisculaires iquiem un rôle capital dans l’érection. Il souligre ainsi la nécessité d’explorer les tissus érectiles. Enfin, il permet de reconsidérer la physiopathologie et le traitement des troubles de lérection.

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Bondil, P. L’erection, ou le concept de l’eponge active: Données physiologiques et conséquences physiopathologiques. Androl. 1, 92–95 (1991) doi:10.1007/BF03034257

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Key-words

  • Erection
  • physiology
  • erectile tissues

Mots clés

  • Erection
  • physiologie
  • corps érectiles